Innovaciones en Casas Prefabricadas Accesibles y Elegantes

Hannah Raine y su esposo, ambos en sus 20’s, viven en la casa de sus sueños, y la mayoría de las personas se sorprenden cuando descubren que es una casa prefabricada. Cuando la pareja se casó por primera vez, compraron su casa de la infancia a una hora de Nashville en Mount Pleasant, Tennessee. Dos años después, compraron un lote de un amigo cercano y planearon construir una casa personalizada en la propiedad.

“Teníamos el efectivo para comprar la tierra cuando vendimos nuestra casa, pero descubrimos que construir una casa personalizada requeriría mucho más dinero del que teníamos, y tomaría demasiado tiempo”, dice Raine. “Vivíamos en la propiedad en una casa rodante de 26 pies con nuestro hijo de 2 años, compartiendo una cama grande”.

Un anuncio de la casa manufacturada “Lulamae” de Clayton capturó su atención en Facebook y días después, la pareja compró el modelo de un lote.

“La casa vino en dos partes y dos meses después nos mudamos”, dice Raine. “Tuvimos algunos retrasos climáticos; de lo contrario habría sido aún más rápido “.

Raine estima que ahorraron más de $100,000 al comprar una casa prefabricada en lugar de construir una casa. El modelo Lulamae tiene un precio de $ 120,000 en Tennessee.

Clayton, que tiene 40 fábricas en todo el país construyendo casas prefabricadas y modulares, vende casas prefabricadas que van de los 1,200 a los 2,400 pies cuadrados, con precios que van de los $20,000 a los $200,000 dependiendo del mercado, el tamaño de la casa y las comodidades. Ese precio no incluye el terreno donde residirá la casa, pero está muy por debajo del precio promedio de una casa de construcción nueva, cuyo precio promedio fue de $362,700 en Septiembre del 2019, según la Oficina del Censo.

Las casas prefabricadas representan el 10 por ciento de todas las casas unifamiliares nuevas en Estados Unidos, según el Instituto de Viviendas Prefabricadas (MHI), que proyecta que ese número aumentará en el futuro cercano.

Ventajas de las Casas Prefabricadas

Si bien tanto las casas modulares como las fabricadas se construyen fuera del sitio, cada una se adhiere a diferentes estándares de códigos de vivienda, dice Ken Semler, CEO de Express Modular, un constructor de casas modulares.

“Las viviendas prefabricadas se construyen para cumplir con un código de vivienda federal, que establece estándares estrictos para las viviendas pero no prescribe cómo deben construirse las viviendas”, dice Semler. “Las casas construidas con bastones (que se refieren a las casas construidas tradicionalmente en el lote) y las casas modulares se construyen de acuerdo al Código Residencial Internacional (IRC), que es un código prescriptivo que les dice a los constructores cómo se debe construir una casa. Casi cualquier plan puede construirse como un diseño modular y luego ensamblarse en el sitio como Legos”.

La eficacia de la construcción y el reducir los costos laborales puede hacer que las viviendas construidas fuera del lote sean más accesibles. Semler dice que construir una casa modular puede ahorrarle a los posibles compradores de vivienda de un 5 a un 30 por ciento del costo de una casa construida tradicionalmente, mientras que las casas prefabricadas suelen ser un 50 por ciento menos costosas que las casas estándar.

Si bien un precio alcanzable es un factor primordial de la popularidad de las casas prefabricadas, la tecnología y las innovaciones de diseño contribuyen a su valor.

El uso de la robótica y otras mejoras de las fábricas, junto con la capacidad de comprar materiales a granel, mantiene los costos bajos al tiempo que mejora la calidad, la eficiencia y la velocidad de la construcción de casas prefabricadas, según un documento de Clayton y Next Step, una organización de vivienda sin fines de lucro:  OFF-SITE BUILT HOMES: An Evolving Industry that Meets Today’s Affordable Housing Needs (VIVIENDAS CONSTRUIDAS FUERA DEL LOTE: una industria en evolución que satisface las necesidades de viviendas accesibles de la actualidad).

La construcción fuera del lote generalmente es más ecológica que la construcción en el lote, dice Megan Foster, gerente de diseño de interiores de Clayton, un constructor de casas prefabricadas y modulares.

“Hay menos desperdicio cuando usamos máquinas para cortar todo y podemos reciclar más materiales, particularmente porque no sufren daños climáticos como los materiales en el lote”, dice Foster.

El proceso de construcción fuera del lote permite que las viviendas se construyan estrechamente, lo que aumenta su eficiencia energética y reduce las facturas de servicios públicos.

Los compradores que buscan un hogar saludable también se sienten atraídos por la idea de la construcción fuera del lote, dice Semler. “Gran parte del polvo y la suciedad generada durante la construcción permanece en la fábrica, por lo que cuando la casa se traslada al lote, tiene una mejor calidad de aire”, dice Semler.

La velocidad es otro factor que atrae a los compradores cuando se trata de la construcción fuera del lote, ya que puede ahorrarle varios meses incluso en un gran diseño de hogar personalizado, dice Semler.

Casas Prefabricadas de Diseño Avanzado

Si bien un precio más bajo y una fecha de finalización más rápida son bienvenidos, los compradores también quieren una casa que refleje su gusto y estilo de vida.

En los últimos años, las mejoras tecnológicas han facilitado la construcción de viviendas prefabricadas con planos de planta abiertos y techos más altos, en lugar de los diseños cuadrados que inicialmente se asociaron con las viviendas construidas fuera del lote

 “Hemos desarrollado miles de planos de planta que reflejan la forma en que las personas viven en diferentes regiones y las preferencias de diferentes generaciones”, dice Foster. “El hecho de que construyamos para las masas no significa que no estemos a la vanguardia en cuanto a innovaciones de diseño”.

Clayton abrió recientemente un centro de diseño donde arquitectos, ingenieros y diseñadores de interiores pueden colaborar utilizando la realidad virtual durante el proceso de diseño, dice Foster.

“La realidad virtual crea puentes dentro del centro de diseño para que podamos hacer cambios estructurales antes de comenzar a construir las casas”, dice Foster. “Nuestros diseñadores de interiores pueden usar la realidad virtual para ajustar los materiales que están usando y mostrar a los compradores cómo es que se verá algo en específico”.

El equipo de diseño de interiores de Clayton incluye investigadores que se mantienen actualizados sobre los colores, texturas, materiales y diseños que atraen a los compradores, como los planos de planta abiertos, dice Foster.

“Últimamente hemos visto un cambio en el interés del público, las personas ya no están tan interesadas en el estilo de casa de campo, más bien están buscando un aspecto más moderno con líneas más limpias y a veces un color de interés como una isla azul brillante o una pared decorativa con diseños geométricos”, dice Foster. “Nuestro gran enfoque está en la cocina, para que los compradores puedan elegir una isla más grande en una cocina y tengan la flexibilidad de poder construir un área de artesanías o colocar un escritorio en esta área”.

Los compradores pueden personalizar su casa prefabricada con opciones de centros de diseño, pero Raine y su esposo descubrieron que el modelo Lulamae coincidía con sus prioridades.

“Los detalles de la casa y la personalidad que queríamos ya estaban allí”, dice Raine. “Mi esposo es contratista, por lo que reconoció la calidad de la casa de inmediato”.

La casa estilo casa de campo de 1,832 pies cuadrados de Raine tiene tres dormitorios y dos baños.

“He mostrado nuestra casa en Instagram y la gente piensa que es una casa de $500,000”, dice ella. “Me encanta que tenga paredes de solapa reales, una gran cocina con fregadero, mostradores de madera y armarios blancos”.

La suite principal de Raine cuenta con un vestidor y un baño grande con tocadores dobles, una bañera de jardín y una ducha grande.

“Ofrecemos una variedad de diseños de baños para asegurar que el espacio se sienta lujoso incluso en un espacio más pequeño”, dice Foster. “Tenemos tocadores flotantes y bañeras independientes con ventanas al lado”.

Actualmente, una prioridad importante para muchos compradores que Clayton toma en cuenta es el almacenamiento.

“Somos conscientes de cada centímetro de espacio, por lo que nos aseguramos de que haya una despensa en cada cocina, cajones y un espacio versátil con una sala de lavandería, un vestíbulo y armarios de almacenamiento”, dice Foster. “Jugamos con el color y la textura en los espacio versátiles para hacerlos más interesantes y también ofrecemos estanterías abiertas, lo que agrega estilo y está de moda en este momento”.

Las características como entradas sin llave, termostatos inteligentes, calefacción y aire acondicionado de bajo consumo, armarios de gran tamaño, porches cubiertos y espacios de vida al aire libre son parte de las casas prefabricadas así como son parte también de las propiedades construidas en los lotes, dice Foster.

Consejos para Comprar una Casa Construida Fuera del Lote

Para encontrar un constructor de casas prefabricadas o modulares, Semler recomienda buscar opciones en su ubicación preferida y luego entrevistar a algunos constructores.

“Averigüe si tienen experiencia en la construcción del tipo de casa que desea en el lugar que desea”, dice. “Pregúntele a cada constructor cuántas casas construyen cada año con la fábrica local y qué puede hacer la fábrica para personalizar su hogar. Cuanto mayor volumen tenga un constructor y más experiencia tenga con la construcción fuera del sitio, mejor”.

Foster recomienda comenzar con el precio y luego pensar cuidadosamente sobre su estilo de vida y necesidades.

“Después de elegir un plano de planta, puede visitar un centro de casas prefabricadas local para ver los modelos en persona y usar la realidad virtual para personalizar su lugar con comodidades y colores”, dice Foster.

Financiamiento y Valor de las Casas Prefabricadas

Las casas prefabricadas se pueden financiar como casas construidas tradicionalmente, siempre que estén unidas a un sitio permanente y cumplan con los criterios de construcción.

La creciente aceptación de las viviendas construidas fuera del lote es evidente en su tasa de apreciación. Según el Instituto Urbano, el valor de las viviendas construidas fuera del sitio aumentó a una tasa de crecimiento nacional promedio de 3.4 por ciento, casi la misma tasa que las viviendas construidas en el lote, que tienen una tasa de crecimiento anual promedio de 3.8 por ciento.

 “Nuestro compromiso es utilizar la tecnología para mejorar la calidad y la eficiencia de nuestros diseños, manteniendo las viviendas a un precio accesible”, dice Foster. “Queremos que estas casas se sientan sustanciales”.

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