Fugas Menores, Gastos Mayores: Soluciones de Detección de Fugas

Si bien la mayoría de los propietarios temen los daños causados ​​por una tormenta salvaje o un incendio, el agua puede causar algunos de los problemas más costosos y frustrantes. Los goteos y fugas menores pueden ser molestos, pero también pueden desperdiciar agua y aumentar su factura de agua. Peor aún, una fuga importante puede dañar su hogar y su cuenta bancaria. Gracias a la tecnología, algunos de los impactos más costosos se pueden evitar con la ayuda de un detector de fugas que lo alerta sobre el problema y, en algunos casos, cierra el agua para limitar el tamaño de la pérdida.

“El Insurance Information Institute dice que los daños por agua son cinco veces más probables que los robos”, dice Suzy Street, gerente de productos digitales e IoT de Moen, un fabricante de grifos y accesorios. “Un pequeño goteo que no se detecta puede costar miles de dólares en daños”.

Un informe de Verisk Analytics encontró que uno de cada 50 propietarios de viviendas de EE. UU. presentó un informe de daños por agua cada año entre 2013 y 2017. El informe también señaló que el reclamo de seguro promedio fue de aproximadamente $10,000 en 2017.

Si bien esas grandes afirmaciones son dramáticas, los detectores de fugas pueden ser valiosos a menor escala. Según el proyecto WaterSense de la EPA, las fugas en un hogar promedio pueden representar casi 10,000 galones de agua desperdiciados cada año. El diez por ciento de los hogares tiene fugas que desperdician 90 galones o más por día. Encontrar y reparar fugas comunes puede ahorrarles a los propietarios aproximadamente un 10 por ciento en sus facturas anuales de agua.

Es menos probable que las casas de nueva construcción tengan fugas debido a aletas de inodoros gastadas, tuberías oxidadas o electrodomésticos defectuosos, ya que estos artículos son nuevos. Pero una conexión suelta detrás de un inodoro o debajo de un electrodoméstico o fregadero puede causar una fuga lenta que podría convertirse en un problema mayor. Además, el clima severo puede hacer que las tuberías se congelen y agrieten, lo que podría ser un gran desastre si no hay nadie en casa para cortar el suministro de agua.

Dispositivos con Detección de Fugas

Según la EPA, las fugas menores de agua representan un billón de galones de agua desperdiciada cada año en los EE. UU. Esos un billón de galones podrían suministrar toda el agua necesaria durante un año a 11 millones de hogares.

Los detectores de fugas notifican a los consumidores después de una fuga grave cuando se ha activado un sensor de humedad o una medición de flujo muestra que se ha desperdiciado agua, dice Street.

“La alternativa es un enfoque preventivo como el Flo by Moen Smart Water Security System, que ejecuta pruebas diarias en el sistema de suministro de agua de la casa para ayudar a identificar vulnerabilidades, incluidas microfugas o aumento de la presión del agua, los cuales son indicadores tempranos de una posible catástrofe. Rotura de tubería, moho detrás de las paredes y otros tipos de daños por agua”, dice Street. “Este sistema ayuda a detener las fugas antes de que comiencen”.

Algunos constructores instalan detectores de fugas de agua en sus hogares como parte de un paquete de tecnología inteligente para el hogar. Si su constructor no ofrece esto, puede comprar detectores de fugas simples o pedirle a un plomero que le instale un sistema más elaborado. Por lo general, los detectores de fugas se instalan en lugares donde es probable que se produzcan fugas, como debajo de los lavabos, detrás de los inodoros, en los armarios de los calentadores de agua (para calentadores de agua tipo tanque), en la lavandería, en el sótano y debajo de un refrigerador, especialmente si tiene una máquina de hielo o un dispensador de agua.

Los detectores de fugas individuales generalmente tienen un precio de entre 50 y 100 dólares y, a menudo, vienen en paquetes de tres o cuatro sensores. Por ejemplo, los detectores de agua inteligentes Flo by Moen cuestan $49.00 por sensor. Los detectores de fugas especiales para las líneas de drenaje de un inodoro o ducha pueden costar $400, pero los sensores para un sistema de calefacción y aire acondicionado pueden costar tan poco como $20 a $100.

Un sensor para toda la casa, como Flo by Moen Smart Water Security System, comienza en $499 y requerirá que un plomero lo instale en la línea principal de agua que ingresa a la casa, dice Street.

“El sistema ofrece protección contra fugas dentro y fuera del sistema de plomería”, dice Street. “El cierre de agua se conecta a la línea principal de agua de la casa y calcula la presión, la tasa de flujo y la temperatura del área dentro del sistema de suministro de agua de la casa y entrega datos al propietario a través de una aplicación de teléfono inteligente. Si se detecta una anomalía, el dispositivo notificará al propietario, quien puede apagar el agua desde la aplicación o el sistema se puede configurar para que cierre el agua automáticamente para evitar daños catastróficos”.

El sistema Flo by Moen también tiene sensores que alertan a los propietarios con una notificación en la aplicación si un sensor detecta la presencia de agua, temperaturas bajo cero o alta humedad, dice Street.

“Los propietarios pueden usar y conectar varios detectores dentro de su hogar y, si también tienen el cierre inteligente del agua, una fuga detectada puede activar automáticamente la función de cierre para proteger la casa de los daños causados ​​por el agua”, dice Street.

Algunas compañías de seguros para propietarios de viviendas ofrecerán un descuento en sus primas si tiene instalado un detector de fugas, especialmente si el sistema incluye una válvula de cierre de agua automática, dice Street. Consulte con su compañía de seguros antes de elegir un sistema para ver si hay un descuento disponible.

Los detectores de fugas domésticos inteligentes funcionan de diversas maneras para encontrar fugas ocultas dentro de las paredes y debajo de los pisos o para rastrear el flujo de agua a través del sistema que podría indicar una fuga potencial. Algunos usan sensores de metal para detectar la presencia de agua.

Algunos sistemas usan baterías y otros se conectan a una toma de corriente, pero preferiblemente con un sistema de respaldo de batería. Por lo general, usan Wi-Fi para comunicarse, pero es posible que deban integrarse con un artefacto doméstico inteligente. Dependiendo del sistema que elija, su detector de fugas hará sonar una alarma que puede escuchar cuando esté en casa; también le enviará un correo electrónico o mensaje de texto para alertarle de un problema de agua. Es posible que pueda usar tecnología inteligente para cerrar el agua usted mismo a través de una aplicación de teléfono inteligente. Algunos sistemas cierran automáticamente la válvula principal de agua de su hogar si se detecta una fuga importante. Otra opción cuando está fuera de la ciudad es comunicarse con un vecino o un miembro de la familia, que tiene la llave de su casa, para que puedan cortar el agua rápidamente.

Daños Costosos por Fugas Importantes

Si una fuga no se detecta durante mucho tiempo o si se rompe una tubería repentinamente, el daño puede ser grave y costoso. Las fugas lentas y prolongadas pueden causar daños ocultos por moho que requieren reparaciones importantes y corrección del moho.

Las fugas grandes pueden dañar rápidamente todo, desde pisos hasta paredes, techos y todos los materiales y muebles intermedios. La reparación del daño requiere la eliminación de los elementos dañados, secar todo profesionalmente para evitar el moho y luego reemplazar las tuberías y electrodomésticos rotos, reparar las paredes y volver a pintar.

Los sistemas de detección de fugas pueden ser un activo valioso para las casas que permanecen vacías mientras los propietarios están trabajando durante largas horas y aún más importante para las segundas residencias que no se utilizan durante semanas o meses seguidos. Cuanto más rápido pueda cerrar el agua o reparar una fuga lenta, más podrá minimizar el daño.

Detección de Fugas 

Si bien la detección de fugas de alta tecnología puede ser útil, la EPA también recomienda pasos que puede seguir para controlar el uso de agua por su cuenta:

Preste atención a su factura de agua

Busque picos en su factura que puedan indicar una fuga. La EPA recomienda revisar su factura de enero o febrero para ver cuánta agua usa en invierno. Según la EPA, una familia de cuatro que usa más de 12,000 galones en un mes durante el invierno probablemente tenga una fuga.

Revise su medidor de agua

Por lo general, su medidor de agua está cerca de la acera en frente de su casa o dentro de su sótano y estará marcado como “agua”. Lea el medidor cuando nadie esté usando agua en su hogar, luego revíselo después de dos horas. Si el medidor ha cambiado mientras no se usó agua, es probable que tenga una fuga.

Pruebe su inodoro

Agregue unas gotas de colorante para alimentos en el tanque del inodoro y déjelo reposar durante 10 minutos. Si ve color en la taza del inodoro, tiene una fuga. No olvide lavar después de 10 minutos para evitar manchar el recipiente.

Revise debajo de sus fregaderos

Busque agua acumulada debajo de las tuberías y óxido alrededor de las juntas de la tubería.

Escuche los goteos

Es posible que pueda escuchar el agua que corre del inodoro y el goteo de un grifo o ducha.

Revise sus electrodomésticos

Busque agua debajo de su calentador de agua, lavadora, lavavajillas y un refrigerador equipado con una máquina de hielo.

El agua puede ser maravillosa para beber y limpiar, pero puede ser un peligro para la salud de su hogar y su billetera si no está atento a las fugas. Ya sea que tenga un detector de fugas o realice una prueba de casera en su hogar, puede encontrar formas de conservar agua y reducir su factura de agua.

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