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Lo que los mayores de 55 años realmente quieren y necesitan en el hogar

No todos los mayores de 55 años son jubilados o personas de la tercera edad, contrariamente a las creencias populares

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Cortina at Terramor, la comunidad de más de 55 personas de Del Webb en Temescal, CA

“Hagas lo que hagas no los llames jubilados o ancianos”, dicen los expertos sobre los nacidos en la década de 1950.

Que todos los mayores de 65 años, o incluso 55 años, estén jubilados es solo una idea errónea sobre el grupo de edad mayor a 55 años, que a menudo son percibidos como tecnófobos, no receptivos a las nuevas ideas y al cambio en general. Muchas veces, al grupo de edad de más de 65 años se lo retrata tambaleándose sobre bastones, listo para caer en una silla cómoda y desvanecerse en el fondo de casa.

 Si esa es su percepción de los adultos mayores o de la vida después de los 50 años, es hora de ver la realidad. Para empezar, el término de más de 55 años, que es la edad mínima establecida por HUD para que una comunidad se clasifique como vivienda para personas de la tercera edad, abarca un amplio barrido de más de 35 años, o una sola generación.

Aproximadamente el 25 por ciento de los nacidos en la década de 1950 trabajará a tiempo completo hasta bien pasados los 60 años, y muchos más trabajarán a tiempo parcial, según las estimaciones de John Burns Real Estate Consulting. La investigación de AARP muestra que más de una cuarta parte no espera jamás dejar la fuerza laboral por completo.

Aun así, los viejos estereotipos tienden a vivir a cuerpo de rey. “El concepto erróneo es que usted cree que los de más de 55 años, son personas corriendo con andadores y sillas de ruedas, ¿verdad? Simplemente no es el caso”, dice Michael Genrich, quien, junto con su esposa Kathleen, pasó dos años investigando múltiples ubicaciones y comunidades antes de optar por un hogar en una comunidad de más de 55 personas en Terramor, una nueva comunidad planificada (MPC) a 18 millas de la casa del Condado de Orange donde criaron a sus hijos.

¿Dónde quiere vivir este grupo demográfico?

Dónde y cómo vivirán los baby boomers a medida que envejecen es un tema candente entre los expertos en vivienda. Una cosa es cierta, dice John Burns, “no quieren ser encasillados”. En cambio, los expertos esperan que esta cohorte explore una gama de opciones desde desarrollos adultos activos a comunidades planificadas con una mezcla de edades y vecindarios, hasta envejecer en su hogar actual.

A diferencia de las generaciones anteriores, que a menudo se mudaron a lugares distantes cuando se jubilaron, la familia y los amigos son muy importantes para esta cohorte, y no se espera que se alejen demasiado de su base, lo que significa que las nuevas comunidades se encuentran en ubicaciones cercanas y aun así locaciones menos costosas. Terramor se encuentra en el interior de los lugares más caros del sur de California, pero a lo largo del corredor interestatal 15. Un telón de fondo con las montañas de Santa Ana se traduce en vistas cautivadoras. “Creo que eso es lo que buscan los compradores más jóvenes de la franja de más de 55 años, una comunidad muy amenizada integrada en una ubicación en la que pueden mantenerse conectados”, observa Sarah McPherson, gerente de mercadotecnia y estilo de vida del desarrollador Foremost Companies.

Si bien muchos reduccionistas, como los Genriches, todavía están empleados, otros ven esta etapa de la vida como una oportunidad para vivir las pasiones a largo plazo. Y otros comienzan una carrera completamente nueva. Entre los que planean jubilarse, uno de cada cuatro planea comenzar un negocio o ganar dinero de manera independiente, según AARP.

Básicamente, están “buscando una plataforma de lanzamiento, no un potrero”, dice Matt Sauls, vicepresidente de comercialización y desarrollo de producto de Pardee Homes Inland Empire. “Es un grupo muy vibrante”, dice de los potenciales propietarios en Altis, una nueva comunidad en Beaumont, California, justo al este de Los Ángeles. “Muchos han ganado lo suficiente en su carrera para tener una segunda carrera en torno a algo que les apasiona. Hemos estado comercializando durante aproximadamente un año y hemos tenido seis sesiones de información con posibles clientes. Yo diría que la mitad de ellos planea trabajar, y no porque todos tengan que trabajar. Para algunas personas, el trabajo es parte de un aprendizaje y de una aspiración permanente a lo largo de toda la vida”.

En parte, dice Kira Sterling, directora de marketing de Toll Brothers: “No es tanto la edad, sino el lugar en el que se encuentra. Mucha gente está trabajando después de la edad de su jubilación”. Para los interesados en oportunidades para los de más de 55, dice: “Estamos viendo una cohorte de gente que sigue trabajando, reduciéndose, sin necesidad de mantenimiento, que quiere recuperar su vida pero que están muy comprometidos con la vida laboral, a aquellos que se jubilaron hace mucho y que finalmente están dispuestos a deshacerse del nido familiar. Y, por supuesto, hay un grupo intermedio que está recién jubilado o por jubilarse. Pensamos en ellos como tres diferentes cohortes”.

Kathleen Genrich dijo que al principio le preocupaba estar solo cerca de personas ancianas, pero descubrió que los residentes son particularmente activos. Además, al igual que muchos nuevos MPC, Terramor incluye vecindarios con restricciones de edad y sin restricciones de edad.

Toll Brothers tiene comunidades para mayores de 55, así como comunidades que ofrecen un producto similar sin esa restricción de edad del gobierno. El atractivo del producto está ahí; el atractivo de la ubicación está ahí, dice ella. Sin embargo, las personas entienden que los niños pueden estar cerca, por lo que no será un entorno tranquilo y libre de bicicletas.

Las comodidades y actividades son un gran atractivo

Asegurar la combinación correcta de comodidades y actividades es fundamental para la mayoría de los proyectos orientados a los Boomers. “Este no es solo un grupo de mahjong o bridge”, observa Sterling.

Los residentes pueden jugar golf, pero un curso en el lugar no es una necesidad. Actividades activas como senderos para caminar y andar en bicicleta, yoga y centros de entrenamiento son esenciales junto con club houses dinámicos.

“Descubrí que las personas que conocimos son muy sociables y eso es importante para sus vidas”, dice Kathleen Genrich.

La actitud más generalizada, según Mike Genrich, es simplemente querer divertirse. “Las personas aquí han vivido sus vidas, han ahorrado, y ahora es el momento de divertirse”.

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