¿Constructor o arquitecto? Elija a su profesional “preferido”

¿Busca construir una casa nueva de carácter personalizado y no puede decidir con quién debe trabajar para que sea diseñada y construida? ¿Quiere saber cuál es la mejor ruta para completar su nuevo hogar a tiempo, dentro del presupuesto y según lo desee? ¿Debería trabajar principalmente con un arquitecto o con un nuevo constructor de casas?

Construir una casa personalizada es una producción compleja. Requiere la experiencia tanto del constructor como del arquitecto, pero las operaciones de diseño y construcción son claramente diferentes. Alguien tiene que administrar y dirigir el proyecto en general.

“El arquitecto ya casi nunca es el director de la obra”, dice Stephen Moore, socio principal/director de marketing de BSB Design, Inc. con sede en Des Moines, Iowa. “Si lo son… invariablemente lo que han hecho es alinearse con un constructor y el constructor se dirige a ellos a través de un cliente y les pide que trabajen con ese cliente.

“Los constructores se han hecho cargo de la relación”, dice Moore, “porque en la mayoría de los proyectos residenciales, incluyendo los hogares personalizados, los dólares se han convertido en un problema mucho más grave. En muchos casos, las empresas de arquitectura pura no se han mantenido al día con lo que conlleva [y cuesta] construir. Ya que administran la parte monetaria del programa, los constructores captan la atención de los clientes. La conclusión es que en muchos proyectos de construcción de viviendas el papel del arquitecto ha disminuido”.

Hay constructores de diseño y construcción que pueden proporcionarle un diseño de casa personalizado sin la necesidad de un arquitecto por separado.

Sin embargo, ahora también hay un número creciente de arquitectos residenciales que también pueden construir su casa.
Además, Moore dijo que todavía existe “ese uno por ciento de compradores de viviendas personalizadas de alta calidad que sí trabajan con un arquitecto y hacen que el arquitecto ejecute el programa de principio a fin”.

En esencia, los trabajos de estas dos profesiones, constructor y arquitecto, difieren mucho. Los arquitectos tratan aspectos abstractos y la visión del diseño general de su hogar. Los constructores trabajan con los detalles, los elementos básicos de la construcción. En las casas nuevas, especialmente las personalizadas o semipersonalizadas, existe la necesidad de contar con experiencia tanto en arquitectura como en construcción. De hecho, su ciudad o comunidad puede requerir planos sellados por un arquitecto con licencia.

Entonces, ¿qué hace cada una de estas entidades y qué beneficios ofrecen?

Descripciones de trabajo

Arquitecto: En las casas personalizadas, el trabajo del arquitecto es consultar con usted para determinar su estilo de vida, necesidades, deseos y metas familiares. Analizan las condiciones del sitio, anticipan las vistas futuras y la orientación del plano, desarrollan bocetos conceptuales, obtienen sus comentarios (y del constructor) y especifican los materiales. Posteriormente, deben elaborar los planos finales para proporcionar un diseño de casa que sea estéticamente agradable, funcional, estructuralmente sólido, que acate los requisitos de zonificación y que pueda ser construido dentro del presupuesto, así como que pueda satisfacer los requisitos y las expectativas de su estilo de vida.

Con algunos contratos, el trabajo del arquitecto se amplía para incluir la obtención de permisos y la supervisión, inspección y solución de problemas de construcción para asegurarse que cumpla con las especificaciones y que el diseño se lleve a cabo de acuerdo con lo planeado.

Constructor: La función del contratista o constructor personalizado es construir su casa según lo diseñado, a tiempo y dentro del presupuesto establecido, utilizando métodos y técnicas de construcción aceptables y aprobadas por el código. El constructor ordena materiales de construcción y suministros, prepara el sitio, trae alcantarillas, agua y líneas eléctricas, establece los cimientos y, por supuesto, construye la casa.

Es su responsabilidad obtener, programar y administrar subcontratistas y realizar un seguimiento de los costos, preparar estimaciones sobre órdenes de cambio, obtener derechos de retención, resolver problemas de construcción y manejar las solicitudes de pago de subcontratistas y proveedores. Además, el constructor generalmente se ocupa de las restricciones de escrituras, sirve de enlace con los inspectores de construcción, maneja inspecciones, obtiene aprobaciones y resuelve la lista de cotejo de los propietarios. Finalmente, el constructor lo educará sobre la operación y el mantenimiento de su nuevo hogar.

Qué contribuye cada uno

Arquitecto: Los arquitectos están bien equipados para mostrarle las opciones y para transformar las necesidades y los deseos de su familia en un diseño que satisfaga las necesidades futuras de su estilo de vida. Pueden crear estados de ánimo, combinar estilos, colores y acabados, hacer un uso efectivo de las vistas, la luz del día y la iluminación, planificar el flujo de tráfico y maximizar los espacios interiores.

Con su conocimiento de innovaciones de productos, códigos de construcción, disponibilidad de materiales y costos, un arquitecto puede ahorrarle dinero en la compra de productos y suministros de construcción, y puede ayudar a reducir el uso de energía y los costos futuros de mantenimiento de su nueva casa. Al elaborar diseños tridimensionales detallados que anticipan posibles problemas de construcción, los arquitectos pueden reducir su participación en negociaciones de contratistas y subcontratistas, interpretar aspectos complejos de diseño para el constructor y/o subcontratistas, y reducir errores y costosas órdenes de cambio durante la construcción.

Constructor: Un constructor de casas personalizado, menos restringido por el costo o el límite de tiempo que un constructor de producción y afinado con las últimas ideas de construcción, los mejores productos y sistemas, está equipado y motivado para proporcionar materiales y mano de obra de la mejor calidad para su nuevo hogar. Él lo mantendrá actualizado sobre el progreso, le notificará sobre las decisiones que deben tomarse y se asegurará de que usted sea parte de la construcción de su nueva vivienda.

Un constructor personalizado, experimentado y confiable tiene la experiencia técnica para ofrecer sugerencias o alternativas para mejoras en el diseño o en técnicas que brinden ahorros de tiempo o costos. Trabajará con subcontratistas para resolver problemas y allanar la operación de construcción. Insistirán en una planificación inicial amplia para reducir los costosos cambios durante la construcción; tendrán un procedimiento sistemático que puede seguir; y proporcionarán documentos que muestran lo que puede esperar durante cada fase.

Tomar la decisión

Verifique las funciones y las contribuciones del arquitecto y el constructor indicadas anteriormente. Uno de estos probablemente resonará más con usted. ¿Es el diseño creativo de un arquitecto el que se adapta a su estilo de vida su clave o es la artesanía de calidad del constructor que se ajusta a su presupuesto más importante? En el pasado, es posible que haya elegido a esa persona (constructor o arquitecto) para administrar su proyecto.

Hoy, los papeles están un poco difusos.

En el triángulo tradicional propietario-arquitecto-constructor, el arquitecto toma la iniciativa, diseña la casa, contrata al contratista y supervisa la construcción. En el creciente cambio al modelo de diseño y construcción, el constructor de casas personalizadas toma la iniciativa, proporciona el diseño a través de un arquitecto cautivo y administra el proyecto.

En respuesta a esta última tendencia, Moore dice, “un número creciente de arquitectos ahora también se han convertido en constructores. Controlan ambos elementos de la conversación, mantienen ambas funciones en casa y administran el proyecto de principio a fin”.

Ventanilla única

Phil Kean Design Group, establecidos en Winter Park, FL, ofrece servicios personalizados de arquitectura, interiorismo y construcción. Kean, AIA, AIBD, ASID, es un arquitecto y diseñador de interiores con licencia, contratista residencial certificado, profesional ecológico certificado y ex presidente del Consejo Maestro de Constructores Personalizados de la Florida Central.

“Crecí en sitios de trabajo aprendiendo a leer documentos de construcción y ayudando a mi padre, que era un constructor”, dice Kean. “Obtuve mis licencias de arquitectura y contratista y comencé una firma de diseño y construcción, para posteriormente también obtener mi licencia de diseño de interiores.

“Me parece gratificante comenzar con un pedazo de papel en blanco y una idea, crear un diseño único, supervisar la construcción con cuidado y garantizar que el producto final resulte mejor de lo que el cliente imaginó”, dijo Kean.

Este enfoque único para la construcción de viviendas hace que el proceso de diseño y construcción de una casa personalizada sea perfecto y holístico para el comprador de la casa.

“Con el arquitecto, el contratista y el diseñador de interiores, todos bajo un mismo techo”, dijo Moore, “cualquier desarrollo de diseño que surja durante el proceso de construcción puede ejecutarse rápida y eficientemente mientras se asegura la cohesión del diseño del proyecto de principio a fin”.

Para proporcionar los controles y equilibrios necesarios, cada proyecto cuenta con un equipo de diseñadores y constructores que trabajan juntos cada día. El proyecto comienza con el arquitecto. Después de que se aprueban el diseño esquemático y los planos de planta, los diseñadores de interiores trabajan codo a codo con el arquitecto en el desarrollo del diseño. En el momento del diseño final, la división de construcción se involucra y el equipo trabaja en conjunto para llevar a cabo el proyecto hasta el último detalle.

Hoy en día, dice Moore, los compradores de casas pueden acercarse a la empresa de construcción o la empresa de arquitectos como su socio “preferido”. Sin embargo, cada vez más esos dos pueden ser uno y lo mismo.

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