Cómo Construir su Propio Gallinero

Con la tendencia de la comida que va de la granja a la mesa directamente y la comida orgánica en los últimos años, los gallineros se pusieron de moda. Después de todo, ¿qué es más local que su propio gallinero de jardín? Pero, ¿qué se necesita para comenzar un gallinero, exactamente? Y quizás lo más importante, ¿qué se necesita para que siga funcionando?

De alguna manera, es mucho más fácil de lo que piensa, pero ciertamente necesita atención constante, dice Claire Woods, autora de Backyard Chickens: The Practical Handbook for Raising Chickens, y experta detrás del popular blog “El Gallinero Feliz”. Con 15 años de experiencia criando gallinas, Woods sabe una o dos cosas sobre cómo construir un gallinero. Pero antes de sumergirnos en cómo poner en marcha uno, considere por qué le gustaría tener un gallinero en primer lugar.

La gran mayoría de la gente quiere un gallinero por los huevos. Sin embargo, algunas gallinas también pueden ser “aprovechadas” por su carne. Si ese es el caso, el momento debe ser el correcto o la carne no será ideal. Cuanto más joven es la gallina adulta, mejor es la calidad de la carne, en general.

Aquí hay un vistazo a los principios básicos para comenzar un gallinero. Con un poco de paciencia y conocimientos, podrá disfrutar de huevos orgánicos y saludables de su propio gallinero en muy poco tiempo.

Elija la Ubicación Correcta

En primer lugar, es importante pensar dónde va a colocar su gallinero. Las gallinas requieren no solo un gallinero, sino también acceso al exterior, para que puedan correr, picotear y liberar energía. Tendrá que elegir un lugar donde estén protegidas de los depredadores, como mapaches, coyotes y zorros, pero también debe evitar que sus gallinas se escapen. Aunque es cierto que las gallinas siempre volverán a casa a posarse al final del día, tienden a deambular, y a algunos vecinos no les gusta que su hierba se picotee hasta casi extinguirse. Un gallinero que mantenga sus gallinas seguras o un patio cercado es ideal.

Asegúrese de que su Gallinero sea del Tamaño Correcto

Un gallinero debe ser resistente a la intemperie y a los depredadores, con buena ventilación y una puerta segura. Su tamaño depende de la cantidad de pollos que planeé criar. Una buena regla general es tener de 2 a 3 pies cuadrados por gallina dentro del gallinero, y de 8 a 10 pies cuadrados por gallina en el exterior, pero más pies cuadrados es mejor.

Decida Cuántas Gallinas Necesita Realmente

Tenga en cuenta que las gallinas ponen un huevo cada 1,25 días en promedio, que es de cuatro a cinco huevos por semana. Es un buen retorno de su inversión teniendo en cuenta que los pollitos cuestan solo alrededor de $3- $5 cada uno. “Comience con una pareja para que aprenda a dominar el proceso, pero elija un gallinero como si planeara tener más gallinas en el futuro”, dice Woods. “Si tiene una familia de dos, cuatro pollos son suficientes, ya que pondrán de tres a cuatro huevos por día. Para una familia de seis, seis pollos son más que suficientes. Los principiantes deben quedarse entre cuatro y ocho pollos, como máximo”. Después de dos o tres años, las gallinas disminuirán su producción y tendrá que comprar más pollos. Para entonces, la carne también se vuelve dura, por lo que la mayoría de las personas terminan regalando estas gallinas o las mantienen por razones sentimentales.

Es Probable que las Gallinas Lleguen por Correo

Aunque la gran mayoría de las personas que comienzan un gallinero compran pollitos, puede comprar huevos para incubar, pollitos, pollitas (también conocidas como gallinas jóvenes que todavía no ponen huevos) o aves adultas. El mejor lugar para que los principiantes compren sus pollos es de un granjero local, un criadero o una tienda de suministros agrícolas. A menos que viva en una zona rural donde hay al menos uno de estos cerca, la mayoría de las personas compran sus pollos en línea en una planta de incubación y los envían por correo de EE. UU. “La gente se sorprende al saber que el Servicio Postal de los Estados Unidos ha estado enviando pollitos durante unos 100 años”, dice Woods. “La mayoría se entregan en dos días”. Debido a que los pollitos tienen solo un par de días cuando se envían, los criaderos se aseguran de que estén hidratados y tengan suficiente material dentro de la caja para hacer el viaje sin ningún problema.

Varios Factores para Decidir qué Pollos Comprar

Hay diferentes razas de pollos, pero la mayoría de las personas que crean un gallinero quieren pájaros que pongan huevos. Leghorns y Australorps son buenos ejemplos de productores prolíficos de huevos. Las aves duales se crían tanto por sus huevos como por su carne, mientras que las llamadas aves de carne son mejores, como lo adivinó, para producir carne de calidad. La mayoría de la gente simplemente compra un “pájaro de doble propósito”, dice Woods. Los pájaros patrimoniales son los mejores en el mundo del pollo. Estos tienen una tasa de crecimiento más lenta y viven un poco más que otros pollos. Sus elecciones dependerán de para qué quiere las gallinas (producción de huevos, carne o ambas), el clima en su área (algunas razas tienen mejores resultados en climas helados) y el tamaño de su gallinero, ya que algunas requieren más espacio para moverse que otras. Si le importa el aspecto de sus pájaros, es posible que esto también desee tenerlo en cuenta. “Además, las diferentes gallinas tienen diferentes tipos de hábitos de puesta de huevos, por lo que debe encontrar la combinación adecuada para usted”, dice Woods.

Realmente No Necesita un Gallo

Los gallos no tienen nada que ver con la capacidad de su gallina para poner huevos. Simplemente fertilizan el huevo si están cerca (por cierto, es perfectamente seguro comer huevos fertilizados, así que si tiene un gallo, no hay de qué preocuparse). Pero cuidado; los gallos pueden ser malos. “No recomendaría tener un gallo si tiene niños pequeños”, dice Woods. Sin embargo, si vive en una granja o tiene mucho espacio al aire libre, un gallo ayuda a mantener alejados a los depredadores, especialmente de noche, cuando están más activos.

Antes de que Llegue el Gallinero, Llega la Caja de Cría

Si opta por los pollitos, necesitará una caja de cría con una lámpara de calor que pueda proporcionar calor mientras se desarrollan sus plumas. Cada pollo necesitará su propia caja de cría, pero esto puede ser tan simple como una caja de cartón grande, dice Woods. La mayoría de las personas colocan cajas de cría en garajes o graneros, pero algunas optan por colocarlas directamente en el gallinero si es lo suficientemente grande y está equipado con una lámpara de calor. Si ya hay otras gallinas allí, deberá mantener a los pollitos en un lugar separado para que puedan aprovechar al máximo la fuente de calor. “Algunas personas eligen tener una segunda cooperativa más pequeña para criar pollos, pero si es una familia típica, entonces las cajas de cartón funcionarán”, agrega Woods. Una lámpara de calor, comida, agua y virutas de pino o madera son todo lo que necesita en una caja de cría. Después de aproximadamente dos semanas, las gallinas están listas para mudarse al gallinero, pero por lo general toma alrededor de dos meses antes de que comiencen a poner huevos.

Puedes Construir o Comprar un Gallinero

Es relativamente fácil construir un gallinero. Happy Chicken Coop tiene 44 planes disponibles en línea con instrucciones paso a paso. Simplemente decida la cantidad de pollos que planea criar, cuánto desea gastar y el nivel de dificultad que prefiere; y de acuerdo a estos datos se le dará un plan que se adapte a su estilo de vida y a su bolsillo. Esté preparado para pagar al menos $500 por un buen gallinero. Woods advierte que cualquier cosa más barata solo durará uno o dos años. Los gallineros premium que son lo suficientemente grandes como para entrar pueden costar más de $1,000. Si está comenzando, busque algo más pequeño hasta que esté seguro de que un gallinero probablemente se convierta en un elemento a largo plazo o incluso permanente en su vida.

Los Nidos y los Dormideros son Imprescindibles

Dentro del gallinero, necesitará nidos donde las gallinas puedan poner sus huevos. Una caja por cada tres gallinas es aceptable, pero tener al menos dos es ideal. “Por alguna razón, las gallinas generalmente quieren estar en la misma caja de anidación, pero tienden a colocar los sistemas por su cuenta e incluso esperarán en una fila por su turno”, dice Woods. También necesitará un dormidero. Los dormideros son solo perchas suspendidas sobre el suelo y lejos de la caja de anidación. Algunos propietarios de gallineros usan escaleras de madera como perchas. “Las gallinas generalmente duermen en la misma percha, aunque algunas prefieren estar solas si se sienten seguras”, agrega Woods.

Los gallineros Necesitan su Atención Dos Veces al Día … Al Menos

No tomará mucho tiempo, pero limpiar el gallinero todas las mañanas y tardes se considera una buena regla general. También deberá asegurarse de que sus pollos tengan un suministro de agua adecuado (una gallina adulta bebe entre dos y tres tazas de agua por día) y una dieta sana y equilibrada. En promedio, las gallinas bien alimentadas producirán huevos durante dos o tres años, aunque cinco no son desconocidas. El maíz molido es un alimento popular para pollos, pero es mejor elegir alimentos diseñados específicamente para pollos que incluyan proteínas, calcio y una cantidad saludable de arenilla, una sustancia similar a una roca que ayuda a la digestión. También es importante familiarizarse con las enfermedades y afecciones que afectan los gallineros, como los ácaros y la congelación, para que pueda verificarlas diariamente. Finalmente, los pollos deben ser liberados todos los días fuera del gallinero, por lo que es imprescindible un gallinero o un patio cercado. Está bien dejarlos elegir cuánto tiempo están afuera (como dice el refrán, siempre volverán a casa para descansar), pero esté atentos a los depredadores y siempre cierre el gallinero por la noche.

Recuerde, en Realidad No Son Mascotas

Las gallinas son francamente adorables cuando son bebés e hilarantes y llenas de personalidad cuando son adultas. Sin embargo, pocas le permitirán sostenerlas y jugar con ellos a menos que las haya manejado desde que eran muy jóvenes. Si tiene hijos, déjelos jugar con los pollos mientras están en la caja de cría para que los pollitos puedan acostumbrarse, pero tenga en cuenta que a medida que crecen no les gustará demasiado. Sabrá cuándo es el caso porque se escaparán y si alguna vez intentó atrapar un pollo corriendo, sabe que no es fácil. Una vez que su gallinero está en funcionamiento, el cuidado diario se convierte en un hábito, un hábito que lo recompensará con huevos saludables, deliciosos y orgánicos casi todos los días.

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