Casa Personalizada vs. Casa Prediseñada, ¿Qué es Más Adecuado para Usted?

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Está buscando una casa nueva, pero no puede decidir entre construir una casa personalizada o comprar una casa prediseñada. Es importante comprender la diferencia entre las dos y cómo su presupuesto, etapa de la vida y personalidad influirán en su elección.

¿Qué es una casa personalizada?

En términos simples, una casa personalizada es una residencia única en su tipo, diseñada y construida para un cliente individual. El objetivo de una casa personalizada es dar vida a sus ideas trabajando con un constructor en cada paso del camino. El constructor no solo está trabajando con usted en el plano del piso, sino que también participa en el diseño de interiores, como los colores de pintura y las encimeras.

¿Qué es una casa prediseñada?

Una casa prediseñada, por otro lado, se construye a partir de un plan que determina el constructor. El constructor puede tener en mente cierto tipo de comprador de vivienda, como parejas profesionales con niños o personas con “nidos vacíos”, pero una casa prediseñada también se puede construir con características que atraigan a una amplia audiencia. En la mayoría de las situaciones, los compradores no pueden modificar mucho en cuanto a planos de planta y diseño de interiores.

Sus circunstancias y objetivos personales afectan el tipo de hogar adecuado para usted. ¿Se está mudando debido a una oferta de trabajo y necesita mudarse a una nueva casa dentro de unos meses? Una casa prediseñada es su mejor opción. ¿Necesita más dormitorios y un patio más grande para su familia en crecimiento? La urgencia de mudarse antes del comienzo de un nuevo año escolar también podría motivarlo hacia un hogar prediseñado. ¿Está retirado o con un nido vacío? Puede que sea el momento de invertir en la casa personalizada con la que siempre ha soñado.

Una Cuestión de Participación

Frankel Building Group en Houston construye casas personalizadas y prediseñadas. Scott Frankel define una casa prediseñada como “una que es financiada y es propiedad de un constructor de viviendas antes de que el consumidor la compre”.

En una construcción personalizada, el consumidor participa en todo, desde los planos preliminares y la preconstrucción hasta su finalización. Las visitas al sitio son esenciales; por ejemplo, durante la fase de diseño, Estes Builders en Sequim, Wash, trae clientes y arquitectos a la propiedad para ubicar la casa de manera que optimice la luz solar y las vistas.

En San Antonio, Texas, el arquitecto Craig McMahon compara la costumbre con “hacer su propia MacBook Apple personal. Es un proyecto único en su tipo en el que cada decisión será única para el hogar”.

“El cliente [personalizado] es aquella persona que quiere participar, quiere opinar y es creativo en su propio estilo de vida”, dice Bob Kraus de Kraus Design Build, Bloomfield Hills, Michigan. El comprador de una casa prefabricada, por otro lado, “solo quiere resolver un problema”. No hace falta decir que es útil ser realista acerca de su propia tolerancia al estrés antes de lanzarse a una construcción personalizada. Kraus dice que sus clientes realmente disfrutan del proceso, particularmente en la fase de diseño, pero habrá muchas decisiones que tomar, sin mencionar las llamadas telefónicas, correos electrónicos y reuniones.

Pros y Contras de Construir una Casa Prediseñada

Las parejas deben tener la conversación acerca de qué tipo de casa quieren en privado antes de comenzar a buscar casas o entrevistar a constructores y arquitectos porque se trata de su dinámica, dice Frankel. “No se trata de lo que será más divertido, sino de lo más práctico para su matrimonio”.

Si el trabajo y los niños son sus prioridades, una casa prediseñada o semi personalizada sería una mejor opción. Frankel advierte, sin embargo, “Cuando no sabe lo que estás comprando y hay muchos agentes de bienes raíces involucrados que no trabajan entre sí, [hacer negocios con ese] constructor podría convertirse en algo malo.”

Las viviendas prediseñadas están terminadas o casi terminadas antes de venderse. El constructor ya eligió el plano de la planta, los electrodomésticos y las características, por lo que un comprador tiene opciones limitadas en lo que respecta a cosas como colores de pintura y pisos.
Los compradores que no tienen el tiempo o la inclinación para comprometerse con una construcción personalizada o que se están mudando para un nuevo trabajo y necesitan inscribir a sus hijos en la escuela antes de septiembre son una buena opción para las casas prediseñadas, dice Kraus. Solo tenga en cuenta que algunos creadores de casas prediseñadas pueden tener una política de “tómelo o déjelo”; es decir, puede elegir su piso y quizás los electrodomésticos, pero el plano del piso es el plano del piso. Incluso si no han comenzado la construcción de la nueva casa a la venta, los constructores pueden negarse a darles a los compradores un margen de maniobra en el plano, la elevación y la mayoría de los acabados. Sin embargo, con las casas prediseñadas (a diferencia de las casas personalizadas), es posible que tenga algo de espacio para negociar el precio de venta según los costos proyectados del constructor y el resultado final.

Ventajas de Construir una Casa Personalizada

Los constructores personalizados y sus clientes desarrollan una relación cercana durante los meses que lleva terminar un proyecto, especialmente si el constructor ayuda al cliente a encontrar el lote adecuado y diseñar la casa. En particular, el proceso de diseño y selección “le enseña mucho sobre cómo se hace una casa”, dice Frankel. “Realmente se siente cómodo acerca de cómo está gastando su dinero”.

Si va a vivir en el hogar durante mucho tiempo y desea una mejor calidad de vida, construya a medida. Si va a vivir en el vecindario por un período corto de tiempo, una casa prediseñada podría tener sentido “porque puede venderla y tratar de recuperar la mayor parte de su dinero”, dice Cataldo. “Solo tenga cuidado de no sobreconstruir, porque puede llevar años ponerse al día con el mercado”.

Para darle una idea de lo que podría costar una casa personalizada, Frankel aconseja preguntarle al constructor cuánto gastan sus clientes en órdenes de cambio. El siguiente paso es desarrollar un presupuesto integral.

Una vez acordado el precio, pero antes de firmar el contrato, piense en los gastos que probablemente realizará el primer año que viva en la casa, como comprar muebles o agregar un refrigerador para vinos o una sala de vinos. Ese tipo de decisiones deben tomarse al comienzo del proyecto, dice Frankel, y es vital que el cliente y el constructor se comuniquen entre sí y se mantengan disciplinados para cumplir con el plan. (Es muy fácil convencerse a sí mismo de que no puede vivir sin una barra con fregadero de nivel inferior o una cocina al aire libre de primera línea).

Consideraciones de Costos

Cataldo dice que hay tres variables involucradas en el proceso de planificación de una nueva casa personalizada: tamaño, presupuesto y especificaciones (ver ilustración). Las condiciones del lote y la preparación del lugar son los únicos elementos fijos. “Solo dos de estas condiciones pueden cambiarse de variables a fijas”, dice. “El tercero debe seguir siendo una variable y será determinado por los dos primeros”.

Por ejemplo, si el cliente desea determinar el precio y el tamaño de la casa, entonces las especificaciones y el estilo arquitectónico deberán ser variables para cumplir con el precio y el tamaño requeridos.

Cataldo insta a los compradores a observar de cerca la ecuación costo / valor. Por ejemplo, una casa prediseñada de $450,000 con características como pisos de madera, mejores electrodomésticos y ventanas, más aislamiento y un conjunto de características de automatización del hogar podría tener un mejor valor que una casa de $400,000 sin esas características.

Algunos constructores de casas prediseñadas le permitirán realizar cambios en una casa en las primeras etapas de construcción, pero no se deje llevar, advierte: “Podría costar más que construir una casa personalizada”“.

Kraus dice que la verdadera diferencia entre una casa personalizada y una casa prediseñada es que la casa personalizada no existe cuando los clientes tienen su primera reunión con el constructor. Debe ser creado. “No hay contraofertas con una casa personalizada”, dice. “Cuesta lo que cuesta, y [uno] debe estar preparado para ceñirse al presupuesto”.

Para decirlo de otra manera, si va a pasar de nueve meses a dos años trabajando de la mano con el constructor elegido, asegúrese de sentirse cómodo con su política de precios. No inicie el proyecto discutiendo sobre cada artículo de línea, dice Kraus.

Consideraciones de Tiempo

No todas las casas personalizadas son enormes y costosas o tardan años en construirse. Sin embargo, en general, puede usar esta regla para averiguar cuánto tiempo lleva construir una casa personalizada de Craig McMahon, presidente de Craig McMahon Architects en San Antonio, Texas:
• Las casas más pequeñas (de 1,500 a 2,750 pies cuadrados) pueden diseñarse y licitarse para su construcción en cuatro a cinco meses y completarse en un año.
• Las casas medianas (2800 a 4500 pies cuadrados) generalmente toman de seis a siete meses para el diseño y la documentación y se completan en un año. Agregue otras seis a ocho semanas para jardinería.
• Las casas de 5,000 pies cuadrados o más pueden tardar entre ocho meses y un año en diseñarse porque hay muchas opciones a considerar y, por lo general, requieren ajustes en el camino para cumplir con el presupuesto del cliente. La construcción toma de 14 a 18 meses después de que se completa el trabajo de diseño.
La otra cara de la moneda es que una casa grande con una geometría complicada podría tardar hasta dos años en completarse. Las condiciones del sitio y las regulaciones locales también pueden tener un gran impacto en un proyecto. McMahon diseña regularmente casas para ranchos donde hay una cantidad considerable de tierra; por lo tanto, divide los proyectos en cinco fases:

  1. Planificación maestra conceptual: se discuten diferentes ideas para una casa en la propiedad y se selecciona un diseño.
  2. Diseño esquemático: se desarrollan planos de planta de diseño asistido por computadora (CAD), junto con las primeras representaciones en 3D para mostrar cómo se ve y se siente la casa en el sitio.
  3. Desarrollo del diseño: se incorporan todos los componentes del edificio, incluidos los interiores con acabados seleccionados.
  4. Documentos de construcción: todas las selecciones se detallan en un conjunto de documentos de construcción que incluyen planos de ingeniería estructural.
  5. Administración de la construcción: el arquitecto participa durante todo el proceso de construcción.
    Se debe permitir tiempo adicional para que los clientes y todos los miembros del equipo del proyecto puedan firmar cada fase antes de pasar a la siguiente, dice McMahon.

¿Qué pasa con las Casas Semi Personalizadas?

Algunos constructores anuncian casas “semi personalizadas”, diseños que forman parte de su portafolio. El cliente selecciona un plano de planta y “personaliza” ciertas características y acabados, como materiales exteriores y colores de pintura y alfombras. Para asegurarse de que la casa tenga un aspecto y una sensación coherentes con otras versiones del mismo plano, no se pueden cambiar elementos como el tamaño de la cocina y la altura del techo. El número de selecciones está limitado para mantener bajos los costos y garantizar que la construcción se mantenga según lo programado.

Las viviendas prediseñadas pueden ser diseños que el constructor haya utilizado anteriormente o un diseño único desarrollado para un sitio específico y un grupo demográfico de compradores.

Tanto con las casas prediseñadas como con las casas semi personalizadas, no puede hacer una cantidad significativa de “personalización”. Sin embargo, si tiene su ojo puesto en una casa prediseñada que se encuentra en las primeras etapas de construcción, es posible que pueda negociar los cambios que desee a un precio razonable. Solo asegúrese de que el contrato indique todos los detalles.

Algunos constructores ofrecen una alternativa a los consumidores para quienes una construcción personalizada es demasiado intensiva. Hace unos 18 meses, Frankel Building Group de Houston inició una empresa de construcción de viviendas basada en su portafolio: BuildFBG, que adopta un enfoque semipersonalizado.

“Comenzamos con planes que ya hemos desarrollado y reducimos algunas de las decisiones que el cliente debe tomar”, dice Scott Frankel. “No es tan meticuloso como una [construcción] personalizada prolongada”.

Kraus Design + Build en Bloomfield Hills, Michigan, tiene un portafolio de más de 100 planos, organizados por tipo y pies cuadrados. Si la construcción personalizada desde cero no está en su radar, los clientes potenciales pueden revisar los planos en línea y reducir las posibilidades hasta que encuentren una casa que les guste. La clave es que todo es personalizable, dice Bob Kraus: “Nunca, ni una vez en 32 años, un cliente ha dicho: ‘Quiero una casa como esta’. Cuando el mundo es tu ostra y todo está disponible, vas a querer verlo todo.”
Tomé una Decisión, ¿Ahora Qué?
La mejor manera de concentrarse en el constructor correcto es la recomendación de boca en boca, dice Grode: “Tiene que preguntar mucho. Hable con alguien que construyó una casa con ese constructor. ¿Hubo sobrecostos o el proyecto costó más debido a los [cambios] que realizó? “

Ya sea que se decida por la casa personalizada o la prediseñada, entreviste a varios constructores e identifique con cuál se siente más cómodo, dice Cataldo.

“Es posible que pueda encontrar un constructor de casas prediseñadas que pueda personalizar una casa de la manera que desee”, dice. “Él ya tiene el terreno y los planos y esa podría ser la opción más simple”.

Solicite reuniones semanales con su creador de casas personalizadas, dice Cataldo. Sugiere contratar a un representante del propietario para que lo ayude en la compra de una casa específica: un consultor por horas, como un constructor o un diseñador, que puede asesorarlo sobre la selección.

“Le paga [a alguien] para que mire los planos, haga sugerencias y haga dos o tres visitas al sitio durante la construcción”, dice Cataldo. “Con la ayuda de un experto de la industria, puede obtener una gran casa de especificaciones personalizada por la menor cantidad de dinero”.

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