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Cómo Cultivar su Propia comida: 8 Consejos para Comenzar a Cultivar un Huerto en el Patio Trasero

limones

Cultivar sus propios alimentos, como frutas, verduras y hierbas, es una de las cosas más gratificantes que puede hacer en su patio trasero. ¡Usted, literalmente, puede comer los frutos de su trabajo!

Los beneficios de la jardinería de traspatio son abundantes. El cuidado de sus plantas es relajante, lo hará sentirse más cerca del medio ambiente y de su comida. Estará perfeccionando una nueva habilidad terapéutica, obteniendo la cantidad suficiente de vitamina D y aprovechando al máximo el espacio exterior de su hogar.

Y no olvidemos la generosidad de los productos que traerá a la casa. Con su cocina abastecida con una cosecha abundante de su propio jardín, estará reduciendo las facturas de comestibles mientras prepara comidas frescas y saludables.

Ya sea que esté en el campo con un amplio espacio para huertos, o esté en un suburbio listo para transformar partes de su patio trasero en un mercado personal de agricultores, esto es lo que necesita saber para comenzar con la jardinería.

Antes de que se dé cuenta, su hogar le proporcionará la comida más fresca que haya tenido, directamente desde su patio trasero hasta la mesa.

Encuentre el Lugar Perfecto

huertas

Al igual que el interior de su hogar requiere un diseño interior y planificación, también lo requiere su espacio al aire libre. Tómese un tiempo para visualizar y mapear su jardín y para decidir dónde crecerán ciertos cultivos.

En general, para que su jardín prospere, sus plantas necesitarán:

Brillo Solar

Las plantas son amantes del sol y requieren de seis a ocho horas de luz solar directa por día. Esto significa que es mejor evitar las manchas alrededor de su casa que están constantemente a la sombra, aunque hay ciertas plantas que funcionan bien con menos calor y luz solar.

Las verduras de hoja verde como la acelga, las hojas de ensalada y la col rizada, por ejemplo, mejoran cuando están debajo de cultivos más altos o en la sombra. Pero en general, su mejor opción es elegir un lugar soleado para su jardín.

Acceso al Agua

Si ha elegido un lugar iluminado por el sol en su patio trasero, ahora es el momento de pasar la manguera de su jardín para asegurarse de que su jardín esté lo suficientemente cerca de una fuente de agua. Deberá regar sus cultivos regularmente para mantenerlos sanos, hidratados y en crecimiento, y deberá hacer de este un paso conveniente.

Vale la pena elegir un lugar que esté a la vista desde el interior de su hogar, especialmente su cocina. Mientras prepara las comidas o pone en orden, mirar por la ventana le recordará que tiene que revisar su jardín, tenga cuidado con las plagas o el mal tiempo. Incluso salga a tomar un puñado de hierbas para cocinar.

El Suelo Correcto

El suelo es el otro elemento esencial para las necesidades básicas de su jardín. Usted necesitará un suelo rico en nutrientes orgánicos y, si bien el compost puede ayudarle a lograrlo, también necesita crear espacios elevados.

Un espacio de jardín elevado es un área donde el suelo es más alto que el nivel del suelo en aproximadamente seis pulgadas; es más fácil nutrir el suelo en estas áreas elevadas. También creará un drenaje adecuado para que sus plantas no estén en un suelo empapado. Un espacio elevado asegura que el área esté separada del resto de su patio trasero, como el lugar donde jugarán sus hijos. Los espacios elevados se calientan más rápido, lo que le permitirá sembrar sus semillas más rápido. La mayoría de los jardineros definen el área con un perímetro alrededor del jardín.

Si No Tiene el Espacio al Aire Libre

Los que viven en apartamentos o en viviendas más pequeñas aún pueden cultivar un pequeño jardín interior en un alféizar, en un balcón o en cajas colgantes.

Los propietarios astutos incluso pueden vestir sus tuberías de desagüe con anillos para tubos que sostienen macetas de terracota, en los que también pueden plantar algunos de sus cultivos favoritos. Si vive en un edificio alto, deberá proteger su jardín del clima ventoso.

Incluso puede encontrar kits especiales de jardinería en viveros locales u online. Si bien la producción de alimentos puede que no sea tan grande, un pequeño jardín de hierbas o unas pocas plantas vegetales pueden ser satisfactorias.

Decida qué Verduras Quiere Cultivar

zanahorias

Ahora que ha separado el espacio de su jardín, diviértase con su familia para planificar lo que le gustaría cultivar. Tomates rellenos, frambuesas rojas y pepinos crujientes: si su familia ama su porción de productos frescos, esta será una decisión difícil.

Piense estratégicamente: si se encuentra en una comunidad rural donde los agricultores de al lado cultivan maíz y coliflor, puede eliminarlos de su lista.

Si espera ver resultados rápidos, las verduras fáciles de cultivar que puede cosechar dentro de semanas después de sembrar sus semillas incluyen hojas de ensalada, como rúcula, lechuga y espinacas. Simplemente siembre sus semillas, riegue su jardín y dentro de un mes, tendrá algunas hojas frescas para cortar y comer. Las zanahorias pequeñas, tomates, rábanos y pepinos también completan la lista de cultivos fáciles de cosechar. ¡Se está preparando una ensalada crujiente con este resumen!

Si se piensa en cómo aprovechar al máximo su jardín, las papas, los frijoles y los tomates producen la mayor cantidad de alimentos por metro cuadrado.

Por supuesto, considere qué verduras come más su familia: no cultivará berenjenas o calabacines si a nadie en el hogar le gustan.

Si está comenzando de a poco, limítese a un puñado de plantas y concéntrese en las verduras con una cosecha más larga, como frijoles, tomates y lechuga, para que tenga alimentos frescos creciendo por un período de tiempo. En general, un jardín es más fácil de mantener si tiene más plantas de algunas variedades que tener solo unas pocas plantas de muchos tipos de vegetales.

Y si está empezando desde cero, diríjase al centro de jardinería y lea las etiquetas de las plantas, asegurándose de emparejar de tres a cinco plantas que le entusiasme cultivar.

Agregar Bayas y Árboles Frutales

Ahora es el momento de pensar en lo que estará disponible para un dulce saludable. Afortunadamente, no necesita un huerto completo para cultivar frutas; las fresas pueden crecer en macetas colgantes para aquellos preocupados por el espacio. Los propietarios con patios suburbanos y casas rurales pueden soñar en grande con árboles frutales con manzanas, peras, duraznos, naranjas o limones, dependiendo de dónde vivan en todo el país.

Estados Unidos es en realidad uno de los cinco principales productores mundiales de limones, y se cultivan con mayor frecuencia en estados llenos de sol y temperaturas cálidas como California, Arizona y el sur de Florida. Eso se debe a que son subtropicales: necesitan un clima cálido y son muy sensibles a las heladas. Esto excluye a los limoneros para los estados que se agrupan en las temporadas de invierno.

Las manzanas, por otro lado, crecen en los 50 estados, pero son más populares en Washington, Nueva York, Michigan, Pensilvania, California y Virginia. Hay literalmente miles de variedades de manzanas para elegir, es probable que haya mordido algunas de ellas: Honeycrisp, Red Delicious, Gala, Fuji, Granny Smith, McIntosh y Pink Lady son las más comunes en la sección de productos de la tienda de comestibles.

Si le encanta el aspecto de los árboles frutales y los quiere en el jardín de su casa, pero no tiene espacio, busque árboles frutales enanos. Son más fáciles de podar y cosechar porque no crecen tan alto.

Cuando se trata de cultivar frutas a menor escala, sus opciones también son abundantes. Las fresas, frambuesas, arándanos y moras son relativamente fáciles de cultivar, ya sea en el suelo junto a las verduras, en contenedores de frutas o en cestas colgantes. Los jardineros con experiencia a menudo recomiendan mantener estas plantas en jaulas de frutas o rodeadas de redes para proteger sus pequeñas gemas de las aves hambrientas.

¡Elija lo que elija, obtendrá una gran cantidad de antioxidantes y vitaminas!

No olvide sus Hierbas

hierva

Merece la pena adaptar su espacio al aire libre con un jardín de hierbas. Menta, tomillo, romero, salvia: estas hierbas frescas no solo elevan su cocina, sino que huelen increíble en su jardín. Son extremadamente versátiles y se pueden usar para todo, desde ambientadores hasta  para hacer cócteles, remojar té, infundir miel o aceite, o incluso como una adición a las mermeladas.

Las hierbas son algunas de las plantas más fáciles de mantener y tener un lote fresco a solo unos pasos de su cocina le ahorrará bastante con su factura de supermercado.

La menta es, sin duda, una de las plantas más fáciles de cultivar. Crece tan rápido que los aficionados a la jardinería a menudo recomiendan trazar la menta por separado para que no invada su jardín. También puede cultivar muchas variedades, incluyendo menta francesa, menta fresa e incluso menta chocolate para hornear.

Si es un amante del pesto y las ensaladas caprese, la albahaca también crece en abundancia. Una sola planta rinde ½ taza de hojas a la semana, y su mantenimiento requiere que siga cortando sus hojas. Lo mismo ocurre con el romero: los jardineros necesitan recortar las hojas ya que los tallos pueden crecer hasta cuatro pies de altura. Por esta razón, también es una gran planta para proteger a otros del sol exterior.

La salvia es robusta: sus hojas mantienen alejadas a las plagas. Crece rápidamente y es resistente al calor y las heladas.

Finalmente, el orégano es otra hierba de bajo mantenimiento que actúa como una planta compañera universal, nutriendo la otra vegetación a su alrededor.

¿Nuestro consejo favorito? Cuando inaugure una casa, arranque unas ramitas de varias hierbas de su jardín para que sus invitados puedan oler los aromáticos únicos por sí mismos.

Comience a Plantar

papa e hijo plantando

Recuerde, ya sea que esté cultivando vegetales, frutas o hierbas, puede comenzar con semillas o puede comenzar con arbustos ya cultivados para insertar en su jardín. En algunos casos, los jardineros comienzan con semillas cultivadas en el interior durante el invierno, y luego transfieren sus pequeñas plantas a sus jardines al aire libre cuando el clima se calienta.

Estos son algunos factores clave a tener en cuenta durante la siembra:

  • No estrese ni sobrecaliente sus plantas el día de la mudanza: riéguelas en sus macetas antes de plantarlas y trate de no plantarlas en un día caluroso o abrasador, ni las deje al sol en sus macetas en caso de que se sequen sus raíces.
  • Si las raíces de las plantas están densamente unidas, intente separarlas para que tengan la oportunidad de estirarse y crecer más en el suelo.
  • Sus plantas deben ser trasplantadas tan profundamente como en sus macetas. Si está trabajando con semillas, use un bastón de jardín o una pala para hacer líneas poco profundas en el suelo, espolvoree las semillas a través de la línea y luego cúbralas con tierra.

Asegúrese de etiquetar sus plantas en caso de que olvide lo que está creciendo mientras todavía están en las primeras etapas. También puede colgar las etiquetas con las que vinieron en la compra para comprender mejor sus instrucciones de cuidado.

Algunos jardineros incluso llevan un diario de jardín o un diario de fotos, documentando cómo crecen sus pequeñas plantas, cuándo florecen las flores y qué tan exitosa fue la cosecha. Puede decidir que algunas plantas son las favoritas de la familia; de ser así, cuelgue las semillas de esa fruta o verdura específica y replante más el próximo año.

Incluso puede guardar algunas semillas para compartir con vecinos o familiares.

Mantenga sus Plantas Regados y Cuidadas

sistema riego de agua

Una vez que sus plantas estén en el suelo, riéguelas para ayudarlas a instalarse. Después de eso, requerirán una pulgada de agua por semana, como mínimo. Si se trata de un verano caluroso y seco, necesitarán más. Puede saber cuándo es que sus plantas necesitarán de más agua, porque se empezarán a marchitar.

Sacar las malezas es otra tarea que deberá asumir como cuidador de su jardín.

Algunas plantas ganan altura a medida que crecen. En este caso, deberá agregar una estaca para apoyar los tallos y las hojas a medida que crecen hacia arriba.

Es Hora de Cosechar

mama e hija cosechando

A las pocas semanas de regar, monitorear y cuidar su jardín, debe estar listo para la cosecha.

La mayoría de las veces, sabrá que sus frutas y verduras están maduras. Los tomates, los pimientos y las frutas suaves como las fresas cambiarán de color al madurar, mientras que otras verduras como los calabacines, pepinos y berenjenas se pueden cortar cuando alcanzan el tamaño deseado.

Cuando se trata de hojas de ensalada, puede seguir cortándolas según lo necesite para sus comidas, y se repondrán solas.

Las zanahorias también se pueden recoger del suelo en cualquier tamaño, por lo que podría tener zanahorias pequeñas o grandes, dependiendo de cuándo decida que están listas para la cosecha. Con las papas, son sus tallos y hojas que se vuelven amarillas lo que indica que el cultivo está listo. Pero si no está seguro, puede aflojar suavemente la tierra para verificar qué tan grandes han crecido sus papas.

Con una gran cantidad de productos frescos, algunos jardineros terminan con más de lo que necesitan. Aquí es donde entran en juego las técnicas de preservación para que pueda disfrutar de su cosecha bien en los meses de invierno.

Puede transformar las frutas en mermeladas y jaleas, mientras que las verduras se pueden cocinar en salsas sabrosas o incluso en escabeche, enlatadas o congeladas para su uso posterior.

Las hierbas también se pueden secar y usar como especias. Las hierbas frescas son un gran regalo; si tiene hierbas de sobra en su jardín, puede armar un mini jardín de hierbas en una maceta de terracota de tamaño mediano como un regalo útil para los seres queridos que les gusta cocinar.

Considere Tener un Invernadero

Si está listo para llevar el cultivo de sus propios alimentos al siguiente nivel, puede invertir en la construcción de un invernadero si tiene suficiente espacio en su propiedad. Un invernadero puede ayudarlo a cultivar durante todo el año, sin preocuparse por el clima exterior, las plagas y otros factores ambientales.

Incluso le dará la oportunidad para cultivar verduras y frutas que de otro modo no podría cultivar en los Estados Unidos, como frutas tropicales, ajíes oscuros y flores exóticas.

Con estos consejos en mano, estará bien equipado para cultivar su propia comida. ¡Diviértase cultivando y cosechando!

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