Qué hacen los constructores para mantenerse en sintonía con los compradores

Exterior of a home.
Bassenian Lagoni’s Responsive Homes

A medida que los millennials alcanzan la edad máxima para comprar una casa, los nuevos constructores de casas están innovando y ajustando los diseños para satisfacer la demanda de estos grupos demográficos.Las mujeres solteras, los matrimonios, las parejas, todos se cuentan entre los compradores, en una mezcla cada vez más diversa que no se parece en nada a la familia nuclear de la década de 1950, que tradicionalmente sirvió de modelo para nuevas casas. Actualmente la cantidad de parejas con dos ingresos y educación universitaria está en su punto más alto, y las mujeres solteras constituyen el segundo grupo más importante en la compra de nuevas casas, según una reciente cumbre de diseño celebrada por John Burns Real Estate Consulting.

Las listas de deseos de nuevas casas a menudo incluyen: espacio para una familia con el 30 por ciento de los compradores potenciales deseando una suite de invitados compuesta por un dormitorio, una pequeña sala de estar y una pequeña cocina. Los millennials están fortaleciendo su poder de compra en un rango de precios, y la Gen Z está esperando en el medio. Y para el 71 por ciento de las familias, el miembro más importante del hogar podría ser una mascota.

Algo más que la demografía también ha cambiado. Después de una década de HGTV y Pinterest, los consumidores están sintonizados con la arquitectura, el diseño y las infinitas posibilidades. “Tienen un sentido más fuerte de ‘esto es genial’… ‘esto es interesante’… ‘este es un estilo elegante'”, dice Jeni Lantz, gerente de Design Lens para John Burns Consulting.

Como resultado, los constructores están luchando por mantenerse en sintonía. “Creo que nuestra industria se está volviendo mucho más sofisticada porque el consumidor tiene todas las respuestas. Los constructores de casas tienen que ser más inteligentes hoy”, dice Mollie Carmichael, directora de Meyers Research. “Deben entender lo que los consumidores quieren y lo que valoran”.

Entonces, ¿qué están haciendo los constructores en estos días para satisfacer los deseos y las necesidades de los compradores de casas? Esto es lo que están haciendo los constructores de casas para mantenerse actualizados utilizando la investigación y los datos para impulsar los diseños:

La pregunta más reciente: ¿Qué quieren los millennials?

Después de la recesión, lo que los millennials querían en una casa era la conjetura de cualquiera. Para abordar esta pregunta, Bassenian Lagoni Architects se unió a Pardee Homes Las Vegas de TRI Pointe Group y Builder Magazine para realizar una investigación exhaustiva y profunda para informar el diseño de dos casas de concepto orientadas explícitamente para los millennials. Además de una amplia encuesta a nivel nacional de propietarios millennial de viviendas y potenciales compradores, también realizaron una serie de grupos de sondeo tanto dentro como fuera del sitio para ajustar los planes y las preferencias.

Aunque la investigación se completó hace un par de años, las ideas expresadas continúan reflejando los deseos y objetivos actuales de los consumidores. Por ejemplo, los compradores millenials a menudo describen su objetivo como un “hogar para siempre”, uno que pueda adaptarse a los cambios de la vida. Los hogares de concepto se denominaron Hogares Receptivos porque se transforman y adaptan con el tiempo.
Dicha investigación en profundidad, así como la idea de diseñar un hogar para un grupo demográfico específico (aparte del grupo de más de 55 años), fue igualmente innovadora en el momento, aunque más constructores recurrieron a los datos y la investigación durante la recuperación.

Analizando los datos

“Después de la recesión, la gente se volvió sabia”, comenta Lantz. Una de las cosas es que los arquitectos y otras compañías están haciendo un mejor trabajo para comprender las preferencias de los compradores, dice Chris Texter, director de KTGY Architecture + Planning. Firmas como John Burns Real Estate Consulting, Meyers Research y otras, llevan a cabo iniciativas de investigación a gran escala sobre actitudes de consumidores, hábitos de compra y preferencias para hogares y comunidades.

Además, Steve Burch, vicepresidente sénior de John Burns, dice que pueden desglosar los datos obtenidos de casi 25,000 respuestas de la encuesta según una serie de variables, que proporciona información detallada sobre las preferencias, incluyendo las tendencias regionales. Los estudios personalizados permiten una visión aún más enfocada. Además de los compradores de casas, dice que también entrevistan a los que las rechazan.

La colaboración equivale a resultados revolucionarios

“Lo que sucede cuando el constructor se está preparando para desarrollar una comunidad, ya comenzaron la investigación y observaron a la competencia y a las demandas del mercado y leyeron lo que John Burns está diciendo y luego tratan de integrar los componentes en las casas que les permiten a las personas vivir y acomodar varias etapas de la vida”, explica Mary Cook, una directora de Mary Cook Associates, firma de diseño basada en Chicago.

“Los arquitectos son creativos por naturaleza y los creativos son naturalmente curiosos”, dice Steven Dewan, NCARB, director sénior de Bassenian Lagoni. Mientras que la inspiración y las ideas provienen de otras industrias y experiencias que incluyen viajes, dice: “Nuestra forma preferida de trabajar para desarrollar casas para nuevos tipos de compradores es a través del diseño charrette con nuestros clientes. El equipo de constructores (administración, ventas, mercadeo, construcción) junto con nuestro equipo de diseño pasan varios días explorando planos de planta que satisfacen una brecha en el mercado o atienden a los compradores existentes de formas totalmente nuevas. Obtener ideas y sugerencias de todo el equipo genera resultados realmente revolucionarios que funcionan bien en el mercado”.

Ajuste basado en las opiniones

Ajustar las viviendas y los desarrollos a las necesidades actuales de los compradores no se limita al proceso de planificación. “Los constructores también se están informando de lo que está sucediendo en su oficina de ventas”, dice Cook. “La gente de ventas no solo informa sobre la cantidad de tráfico, sino que también pueden decir: ‘si solo tuviéramos esto, podrían haberlo traído’. Hemos tenido situaciones en las que los constructores nos llaman diciendo, por ejemplo, ‘estamos teniendo padres solos y ellos están buscando…’. Y luego rediseñamos la casa”.

Los desarrolladores regionales tienen otra perspectiva. Al concentrarse en el área de Chicago, Jeff Benach, codirector de Lexington Homes, cree que obtiene una comprensión profunda de lo que ese mercado demanda, así como la disponibilidad de terrenos y la conveniencia de ubicaciones específicas. “Los nacionales se quedan bastante con los mismos patrones. Tenemos un poco más de agilidad al respecto. No tenemos que subir las cosas por un mástil. Si creo que algo debe cambiar, simplemente puedo apretar el gatillo”.

La mayoría de las nuevas comunidades de Lexington están más cerca de la ciudad, en áreas fácilmente consideradas como surban. La flexibilidad es una parte integral de muchos de estos planes. Algunos modelos incluyen un espacio flexible; otros ofrecen un espacio flexible además de una oficina en el primer piso. Otros tienen opciones aún más amplias para configurar el segundo piso, por lo que se puede incorporar una segunda habitación principal o una gran sala superior. Más constructores nacionales también están incorporando flexibilidad en sus diseños. El Design Summit de JBRC presentó un plan innovador de Shea Homes que brinda a los consumidores opciones para configurar las grandes salas de estar-cocina-parte exterior, según su estilo de vida.

Mientras más informes de los medios sugieren un posible debilitamiento de la demanda, Lantz dice que más constructores están recurriendo a la investigación.

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