Sistema Séptico 101

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¿Sueña con cambiar su paisaje de la ciudad al campo? Muchos propietarios están abandonando los subterráneos y los edificios para instalarse en espacios abiertos. En estos tiempos ocupados, frustrantes y caóticos, más personas encuentran consuelo en los cielos llenos de estrellas y un ritmo de vida más lento.

El movimiento rural puede traer nuevas y emocionantes posibilidades; estamos hablando de todo, desde tener finalmente el espacio al aire libre para un huerto hasta elegir colores frescos de pintura y diseños de muebles. Sin embargo, hay algunas preparaciones menos que glamorosas que deben hacerse. Uno de los aspectos más importantes pero menos emocionantes de la vida rural es la eliminación de aguas residuales.

Muchas zonas rurales dependen de sistemas sépticos para la eliminación segura de aguas residuales. Si su nuevo hogar está ubicado en un área muy alejada de la infraestructura de una gran ciudad, es posible que no haya acceso a un sistema de alcantarillado público. En este caso, puede estar buscando métodos alternativos para la gestión de residuos. Si está buscando comprar una casa con un sistema séptico instalado, o si planea instalar un tanque séptico en su propiedad actual, aquí hay algunos detalles para considerar.

Los Básicos

El primer paso para una inversión inteligente es comprender la función básica del sistema, ya que funciona para filtrar y eliminar las aguas residuales. En pocas palabras, un sistema séptico convencional se puede dividir en dos partes funcionales: un tanque y un campo de drenaje.

Tanque Séptico

El gran tanque séptico subterráneo retiene las aguas residuales a medida que drena de las tuberías de su hogar. Las aguas residuales pueden provenir de inodoros, duchas, fregaderos de cocina, lavadoras y cualquier otra cosa que se vaya por el desagüe. Los sólidos pesados ​​se hundirán en el fondo del tanque para ser descompuestos por enzimas bacterianas, mientras que la espuma, que está compuesta de sólidos más ligeros y grasa, flotará hacia la parte superior.

Dentro del tanque, las bacterias buenas descomponen la mayoría de los desechos sólidos en lodo y gases. Cualquier material sólido que no pueda descomponerse debe ser bombeado del tanque periódicamente para evitar la acumulación de aguas residuales. ¡No importa cómo trate de verlo, las palabras “glamoroso” y “séptico” no van en la misma oración!

Campo de Drenaje

Todas las aguas grises, también conocidas como efluentes, se filtran del tanque hacia el campo de drenaje. El campo de drenaje, que se compone de una red interconectada de trincheras subterráneas, filtrará los residuos líquidos restantes. Estas trincheras, hechas de grava o tubos de plástico perforados, luego distribuyen el efluente a través de un sistema de drenaje enterrado en el suelo. Los microbios en el suelo trabajarán para filtrar los contaminantes restantes y así completar el proceso.

Tamaño y Tipo de Sistema

El tamaño y el tipo de su sistema séptico dependerán en gran medida de varios factores diferentes, incluida la cantidad de personas en su hogar, la pendiente de la tierra, el tipo de suelo, los cambios estacionales y los patrones climáticos geográficos. La mayoría de las áreas requerirán un permiso para su sistema séptico emitido por una autoridad del gobierno local. Los permisos se emiten en función del número de habitaciones en el hogar y los tipos de suelo nativos en el área.

Si bien hay muchos tipos de sistemas diferentes disponibles, es importante hacer su investigación para determinar qué tipo de sistema séptico es el mejor para usted y su espacio. Debe consultar a un experto que conozca las regulaciones estatales y del condado en lo que respecta a los sistemas sépticos y que un profesional con licencia inspeccione el sistema antes de que usted invierta en el proyecto.

Costo y Mantenimiento

Si está interesado en instalar un sistema séptico, puede esperar gastar un mínimo de $2,000 a $6,000, dependiendo del tamaño y tipo de sistema, más cualquier tarifa de permiso. A partir de entonces, puede esperar gastar aproximadamente $75 al año, pero esto podría aumentar si su tanque requiere mantenimiento adicional o un bombeo más frecuente.

Esto puede parecer costoso, pero con un mantenimiento regular y debidamente completado, puede esperar que su sistema séptico convencional dure entre 25 y 35 años. Para evitar acumular una factura extensa en reparaciones o reemplazo del sistema, asegúrese de mantener un cronograma de inspección estándar y registrar cualquier cambio importante que pueda afectar su sistema.

Mantenimiento Regular

Mantener sus aguas residuales fluyendo a través del sistema correctamente requerirá mantenimiento y bombeo regulares. Dependiendo de la cantidad de personas que viven en su hogar y del tamaño del sistema séptico, se debe bombear un mínimo de una vez cada 2 a 3 años.

Si en algún momento nota que los lavabos se están drenando más lentamente o que el inodoro parece estar retrocediendo, esto podría ser un signo de un sistema séptico obstruido. Además, su sistema séptico nunca debe oler a podrido si funciona correctamente. Si nota un olor desagradable o el área del suelo sobre su sistema está empapada, esto también puede ser una señal de que algo salió mal. Si sospecha que hay un sistema obstruido, debe llamar a un profesional para que repare su sitio de inmediato.

Disminuir el Tráfico Peatonal

Disminuir el tráfico peatonal sobre el campo de drenaje reducirá el riesgo de daño a su sistema séptico. Los equipos pesados ​​como tractores, remolques y camiones en movimiento pueden causar presión innecesaria sobre el tanque enterrado debajo de capas de tierra y pueden llevar a reparaciones costosas.

Mientras se protege el campo de drenaje de la presión, también es importante mantener el área intacta y libre de árboles y otras plantas. Las raíces de los árboles pueden extenderse en el suelo y dañar su red de drenaje, lo que puede ser un tema complicado de enmendar. Las plantas bajas pueden requerir riego adicional, lo que perturba el proceso de distribución de aguas residuales en curso.

Además, también es crucial mantener su distribución de aguas grises lo más lejos posible de cualquier crecimiento de vegetación, huertos y ganado. Es una buena práctica mantener el área despejada por al menos 30 pies de su sistema séptico. La mayoría de las áreas del condado tienen restricciones para instalar sistemas sépticos a una distancia segura de las líneas de agua privadas, así como de ríos, arroyos y estanques.

Enjuagar, o No Enjuagar, He Ahí la Cuestión 

La forma más fácil de mantener su sistema y reducir el número de bombas es simplemente tener en cuenta todo lo que se descarga o se vierte en los desagües del fregadero. Cualquier químico dañino o blanqueador vertido por el desagüe puede matar las bacterias buenas responsables de descomponer los sólidos dentro del tanque.

Además, los productos sanitarios o femeninos, plásticos, aceites, grasas, pinturas, pañales y toallitas nunca deben salir por el desagüe y entrar en su sistema séptico. Estas bacterias no pueden descomponer estos materiales en su tanque e inevitablemente causarán más bloqueos. Básicamente, si no es papel higiénico, no debe irse por el desagüe.

Antes de Comprar

Antes de comprar, investigue. Obtenga información de las autoridades locales sobre cómo se mantienen los permisos y solicite información archivada, si está disponible. Los registros de los tribunales en ciertas jurisdicciones pueden contener información histórica que el propietario actual puede o no conocer sobre la distribución de aguas residuales y el historial geográfico de la propiedad. Es posible que pueda solicitar una inspección y completar la bomba del sistema como requisito para una oferta de contrato.

Si bien la eliminación de aguas residuales es una de las partes menos glamorosas y emocionantes de mudarse a un área suburbana o rural, es una de las consideraciones más importantes que un propietario debe tener en cuenta. Los sistemas sépticos son generalmente muy simples y fáciles de usar siempre que se mantengan adecuadamente y estén sujetos a un mantenimiento profesional de rutina.

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